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    News of a Kidnapping

    Episode 66

    In the few personal interviews that Villamizar had with the president, Gaviria’s position was always to offer his personal efforts to free the hostages. Villamizar does not believe that the government held any negotiations other than the ones he was authorized to engage in, which were already foreseen in the capitulation policy. Former president Turbay and Hernando Santos—though they never expressed it, and were not unaware of the government’s institutional difficulties—no doubt expected a minimum of flexibility from the president. His refusal to change the time limits established in the decrees, despite Nydia’s insistence, entreaties, and protests, will continue to be a thorn in the hearts of the families who pleaded with him. And the fact that he did change them three days after Diana’s death is something her family will never understand. Unfortunately— the president has said in private—by that time altering the date would not have stopped Diana’s death or changed the way it happened.

    Escobar never felt satisfied with only one avenue, and he never stopped trying to negotiate, with God and with the Devil, with every kind of legal or illegal weapon, not because he trusted one more than the other, but because he had no confidence in any of them. Even when he had secured what he wanted from Villamizar, he still embraced the dream of political amnesty, an idea that first surfaced in 1989 when the major dealers and many of their people obtained documents identifying them as members of the M-19 in order to find a place on the lists of pardoned guerrilla fighters. Commander Carlos Pizarro blocked their way with impossible demands. Two years later, Escobar tried it again through the Constituent Assembly, several of whose members were subjected to various kinds of pressure ranging from crude offers of money to the most serious intimidation.

    But Escobar’s enemies were also working at cross-purposes. This was the origin of a so-called Narco-video that caused an enormous, unproductive scandal. Presumably filmed in a hotel room with a hidden camera, it showed a member of the Constituent Assembly taking cash from an alleged lawyer for Escobar. The assembly member had been elected from the lists of the M-19 but in fact belonged to the paramilitary group that worked for the Cali cartel in its war against the Medellín cartel, and he did not have enough credibility to convince anyone. Months later, a leader of some private militias who turned in his weapons to the police said that his people had made that cheap soap opera in order to prove that Escobar was suborning members of the Assembly, and thereby invalidate amnesty or non-extradition.

    One of the many new fronts that Escobar tried to open was his attempt to negotiate the release of Pacho Santos behind the back of Villamizar just as his efforts were beginning to bear fruit. In late April Escobar sent Hernando Santos a message through a priest he knew, asking that he meet with one of his attorneys in the church in Usaquén. It was—the message said—a matter of utmost importance regarding the release of Pacho. Hernando not only knew the priest but considered him a saint on earth, and so he went alone and arrived punctually at eight on the evening of the specified date. Inside the dim church the lawyer, almost invisible in the shadows, told him he had nothing to do with the cartels but that Pablo Escobar had paid for his education and he could not refuse him a favor. His mission was only to hand him two texts: a report from Amnesty International condemning the Medellín police, and the original copy of an article that had all the airs of an editorial attacking the abuses of the Elite Corps.

    “I’ve come here with only your son’s life in mind,” said the lawyer. “If these articles are published tomorrow, by the day after tomorrow Francisco will be free.” Hernando read the manuscript with a political eye. It listed the incidents denounced so often by Escobar, but with bloodcurdling details that were impossible to prove. It was written with gravity and subtle malice. The author, according to the lawyer, was Escobar himself. In any case, the style seemed to be his.

    The document from Amnesty International had already appeared in other newspapers, and Hernando Santos had no problem in publishing it again. The editorial, however, was too serious to publish with no evidence. “If he sends me proof, we’ll print it right away even if they don’t let Pacho go,” said Hernando. There was nothing more to discuss. The lawyer, aware that his mission was over, took advantage of the opportunity to ask Hernando how much Guido Parra had charged for his mediation.

    “Not a cent,” replied Hernando. “Money was never mentioned.”

    “Tell me the truth,” said the lawyer, “because Escobar controls the accounts, he controls everything, and he needs that information.”

    Hernando repeated his answer, and the meeting ended with formal goodbyes. PERHAPS THE ONLY person at this time who was convinced that matters were close to resolution was the Colombian astrologer Mauricio Puerta—an attentive observer of national life by means of the stars—who had reached some surprising conclusions regarding Pablo Escobar’s astrological chart.

    Escobar had been born in Medellín on December 1, 1949, at 11:50 a.m. He was, therefore, a Sagittarius with Pisces in the ascendant, with one of the worst conjunctions:

    Mars and Saturn in Virgo. His tendencies were cruel authoritarianism, despotism, insatiable ambition, rebelliousness, turbulence, insubordination, anarchy, lack of discipline, attacks on authority. And an ineluctable outcome: sudden death.

    Beginning on March 30, 1991, he had Saturn at five degrees for the next three years, and this meant that only three alternatives defined his future: the hospital, the cemetery, or prison. A fourth option—the monastery—did not seem applicable in his case. In any event, the period was more favorable for settling the terms of a negotiation than for closing a definitive deal. In other words: His best option was the conditional surrender proposed by the government.

    “Escobar must be very worried if he’s so interested in his chart,” said one reporter. For as soon as he heard about Mauricio Puerta’s reading, he wanted his analysis down to the smallest detail. But two messengers sent by Escobar never reached their destination, and one disappeared forever. Then Puerta arranged a well-publicized seminar in Medellín to make himself available to Escobar, but a series of strange difficulties made the meeting impossible. Puerta interpreted these as a defensive strategy by the stars to prevent anything from interfering with a destiny that was now inexorable.

    Pacho Santos’s wife also received supernatural revelations from a clairvoyant who had predicted Diana’s death with amazing clarity, and had told her with equal certainty that Pacho was alive. In April they happened to meet again in a public place, and the clairvoyant murmured as she passed by:

    “Congratulations. I can see his homecoming.”

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    Journal d’un Enlèvement

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    Noticia de un Secuestro

    Episodio 66

    En las pocas entrevistas personales que tuvo Villamizar con el presidente Gaviria, la posición de éste fue siempre facilitarle sus diligencias privadas para liberar a los secuestrados. Villamizar no cree que el gobierno hiciera negociaciones distintas de las que le autorizó a él, y éstas estaban previstas en la política de sometimiento. El ex presidente Turbay y Hernando Santos -aunque nunca lo manifestaron y sin desconocer las dificultades institucionales del gobierno- esperaban sin duda un mínimo de flexibilidad del presidente.

    Las mismas negativas de éste a cambiar los plazos establecidos en los decretos frente a la insistencia, la súplica y los reclamos de Nydia, seguirán siendo una espina en el corazón de las familias que lo reclamaban. Y el hecho de que sí los hubiera cambiado tres días después de la muerte de Diana es algo que la familia de ésta no entenderá nunca. Por desgracia – había dicho el presidente en privado- el cambio de fecha a esas alturas no hubiera impedido la muerte de Diana tal como ella ocurrió.

    Escobar no se conformó nunca con un solo canal, ni dejó un minuto de tratar de negociar con Dios y con el diablo, con toda clase de armas, legales o ¡legales. No porque se fiara más de otros que de unos, sino porque nunca confió en ninguno. Aun cuando ya tenía asegurado lo que esperaba de Villamizar, seguía acariciando el sueño del indulto político, surgido en 1989, cuando los narcos mayores y muchos de sus secuaces consiguieron carnets de militantes del M-19 para acomodarse en las listas de guerrilleros amnistiados. El comandante Carlos Pizarro les cerró el paso con requisitos imposibles. Dos años después, Escobar buscaba un segundo aire a través de la Asamblea Constituyente, varios de cuyos miembros fueron presionados por distintos medios, desde ofertas de dinero en rama hasta intimidaciones graves.

    Pero también los enemigos de Escobar se atravesaron en sus propósitos. Ése fue el origen de un llamado narco-vídeo, que causó un escándalo tan ruidoso como estéril. Se suponía filmado con una cámara oculta en el cuarto de un hotel, en el momento en que un miembro  de la Asamblea Constituyente recibía dinero en efectivo de un supuesto abogado de Escobar. El constituyente había sido elegido en las listas del M-19, pertenecía en realidad al grupo de paramilitares al servicio del cartel de Cal¡ en su guerra contra el cartel de Medellín, y su crédito no alcanzó para convencer a nadie. Meses después, un jefe de milicias privadas que se desmovilizó ante la justicia contó que su gente había hecho aquella burda telenovela para usarla como prueba de que Escobar estaba sobornando constituyentes y que, por consiguiente, el indulto o la no extradición estarían viciados.

    Entre los muchos frentes que trataba de abrir, Escobar intentó negociar la liberación de Pacho Santos a espaldas de Villamizar, cuando las gestiones de éste estaban a punto de culminar. A través de un sacerdote amigo le mandó un mensaje a Hernando Santos a fines de abril, para que se entrevistara con uno de sus abogados en la iglesia de Usaquén. Se trataba -decía el mensaje- de una gestión de suma importancia para la liberación de Pacho.

    Hernando no sólo conocía al sacerdote, sino que lo consideraba como un santo vivo, de modo que concurrió a la cita solo y puntual a las ocho de la noche del día señalado. En la penumbra de la iglesia, el abogado apenas visible le advirtió que no tenía nada que ver con los carteles, pero que Pablo Escobar había sido el padrino de su carrera y no podía negarle aquel favor. Su misión se limitaba a entregarle dos textos: un informe de Amnistía Internacional contra la policía de Medellín, y el original de una nota con ínfulas de editorial sobre los atropellos del Cuerpo Élite.

    -Yo he venido aquí pensando sólo en la vida de su hijo -dijo el abogado-. Si estos artículos se publican mañana, al día siguiente Francisco estará libre.

    Hernando leyó el editorial inédito con sentido político. Eran los hechos tantas veces denunciados por Escobar, pero con pormenores espeluznantes imposibles de demostrar. Estaba escrito con seriedad y malicia sutil. El autor, según el abogado, era el mismo Escobar. En todo caso, parecía su estilo.

    El documento de Amnistía Internacional estaba ya publicado en otros periódicos y Hernando Santos no tenía inconveniente en repetirlo. En cambio, el editorial era demasiado grave para publicarlo sin pruebas. «Que me las mande y lo publicamos enseguida aun si no sueltan a Pacho», dijo Hernando. No había más que hablar. El abogado, consciente de que su misión había terminado, quiso aprovechar la ocasión para preguntarle a Hernando cuánto le había cobrado Guido Parra por su mediación.

    -Ni un centavo -contestó Hernando-. Nunca se habló de plata.

    -Dígame la verdad -dijo el abogado-, porque Escobar controla las cuentas, lo controla todo, y le hace falta ese dato.

    Hernando repitió la negativa, y la cita terminó con una despedida formal.

    Tal vez la única persona convencida por aquellos días de que las cosas estaban a punto de llegar a término fue el astrólogo colombiano Mauricio Puerta -observador atento de la vida nacional a través de las estrellas- quien había llegado a conclusiones sorprendentes sobre la carta astral de Pablo Escobar.

    Había nacido en Medellín el 1 de diciembre de 1949 a las 11.50 a.m. Por consiguiente era un Sagitario con ascendente Piscis, y con la peor de las conjunciones:

    Marte junto con Saturno en Virgo. Sus tendencias eran: autoritarismo cruel, despotismo, ambición insaciable, rebeldía, turbulencia, insubordinación, anarquía, indisciplina, ataques a la autoridad. Y un desenlace terminante: muerte súbita.

    Desde el 30 de marzo de 1991 tenía a Saturno en cinco grados para los tres años siguientes, y sólo le quedaban tres alternativas para definir su destino: el hospital, el cementerio o la cárcel. Una cuarta opción -el convento- no parecía verosímil en su caso. De todos modos la época era más favorable para acordar los términos de una negociación que para cerrar un trato definitivo. Es decir: su mejor opción era la entrega condicionada que le proponía el gobierno.

    «Muy inquieto debe estar Escobar para que se interese tanto por su carta astral», dijo un periodista. Pues tan pronto como tuvo noticia de Mauricio Puerta quiso conocer su análisis hasta en sus mínimos detalles. Sin embargo, dos enviados de Escobar no llegaron a su destino, y uno desapareció para siempre. Puerta organizó entonces en Medellín un seminario muy publicitado para ponerse al alcance de Escobar, pero una serie de inconvenientes extraños impidió el encuentro. Puerta los interpretó como un recurso de protección de los astros para que nada interfiriera un destino que era ya inexorable.

    También la esposa de Pacho Santos tuvo la revelación sobrenatural de una vidente que había prefigurado la muerte de Diana con una claridad asombrosa, y le había dicho a ella con igual seguridad que Pacho estaba vivo. En abril volvió a encontrarla en un sitio público, y le dijo de paso al oído:

    -Te felicito. Ya veo la llegada.

  • FA

    گزارش یک آدم ربایی

    قسمت شصت و ششم

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