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    News of a Kidnapping

    Episode 26

    Her public activity, even before the official announcement of the abduction, reached staggering proportions. She had planned the appearance of groups of children on radio and television newscasts all over the country to read a plea for the release of the hostages.

    On October 19, the “Day of National Reconciliation,” she had arranged for simultaneous noon masses in various cities and towns to pray for goodwill among Colombians. In Bogotá, while crowds waving white handkerchiefs gathered in many neighborhoods to demonstrate for peace, the ceremony took place on the Plaza de Bolivar, where a torch was lit, the flame to burn until the safe return of the captives. Through her efforts, television newscasts began each program with photographs of all the hostages, kept a tally of the days they had been held captive, and removed the corresponding picture as each prisoner was freed. It was also on her initiative that soccer matches throughout the country opened with a call for the release of the hostages. Maribel Gutiérrez, Colombia’s beauty queen for 1990, began her acceptance speech with a plea for their freedom.

    Nydia attended the meetings held by the families of the other hostages, listened to the lawyers, made efforts in secret through the Colombian Solidarity Foundation, which she has presided over for twenty years, and almost always felt as if she were running in circles around nothing. It was too much for her resolute, impassioned nature, her almost clairvoyant sensitivity. She waited for results of other people’s efforts until she realized they had reached an impasse. Not even men as influential as Turbay and Hernando Santos could pressure the president into negotiating with the kidnappers. This certainty seemed absolute when Dr. Turbay told her about the failure of his last meeting with the president. Then Nydia decided to act on her own and opened a freewheeling second front to try to obtain her daughter’s freedom by the most straightforward route.

    It was during this time that the Colombian Solidarity Foundation received an anonymous phone call in its Medellín offices from someone who said he had firsthand information about Diana. He stated that an old friend of his on a farm near Medellín had slipped a note into his basket of vegetables, claiming that Diana was there, that the guards watched soccer games and swilled beer until they passed out, and that there was no chance they could react to a rescue attempt. To make a raid even more secure, he offered to send a sketch of the farm. The message was so convincing that Nydia traveled to Medellín to give him her answer. “I asked the informant,” she has said, “not to discuss his information with anybody, and I made him see the danger to my daughter, and even to her guards, if anyone attempted a rescue.”

    The news that Diana was in Medellín suggested the idea of paying a visit to Martha Nieves and Angelita Ochoa, the sisters of Jorge Luis, Fabio, and Juan David Ochoa, who had been accused of drug trafficking and racketeering and were known to be personal friends of Pablo Escobar. “I went with a fervent hope that they would help me contact Escobar,” Nydia reported years later, recalling those bitter days. The Ochoa sisters told her of the abuse their families had suffered at the hands of the police, listened to her with interest, expressed sympathy for her situation, but also said there was nothing they could do as far as Pablo Escobar was concerned.

    Martha Nieves knew what abduction meant. In 1981 she had been kidnapped by the M-19, who demanded an exorbitant ransom from her family. Escobar responded by creating a brutal gang called the MAS, or Death to Kidnappers, which obtained her release after three months of bloody war with the M-19. Her sister Angelita also considered herself a victim of police violence, and both women recounted devastating stories of police abuses, raids on their homes, and countless violations of human rights.

    Nydia did not lose heart. If nothing else, she wanted them to deliver a letter for her to Escobar. She had sent one earlier through Guido Parra but had received no reply. The Ochoa sisters refused to deliver another for fear Escobar would accuse them later of creating problems for him. By the end of the visit, however, they were more responsive to Nydia’s fervent pleas, and she returned to Bogotá certain that a door had been opened that could lead in two different directions: one toward the release of her daughter, the other toward the peaceful surrender of the three Ochoa brothers. This made it seem appropriate to tell the president in person about her visit.

    He saw her without delay. Nydia came right to the point, recounting the Ochoa sisters’ complaints about the actions of the police. The president let her speak, asking only a few pertinent questions. His obvious intention was to give less weight to the accusations than she did. As for her own situation, Nydia wanted three things: the release of the hostages, the assertion of presidential authority to prevent a rescue attempt that could have calamitous results, and the extension of the time limit for the surrender of the Extraditables. The only assurance the president gave her was that no rescue of Diana or any other hostage would be attempted without authorization from their families.

    “That’s our policy,” he said.

    Even so, Nydia wondered if the president had taken sufficient precautions against someone making the attempt without authorization.

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    Journal d’un Enlèvement

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  • ES

    Noticia de un Secuestro

    Episodio 26

    Su actividad pública, aun desde antes de que se oficializara el secuestro, alcanzó proporciones increíbles. Había organizado la toma de los noticieros de radio y televisión en todo el país por grupos de niños que leían una solicitud de ruego para que liberaran a los rehenes. El 19 de octubre, «Día de la Reconciliación Nacional», había conseguido que se dijeran misas a las doce del día en ciudades y municipios para rogar por la concordia e los colombianos. En Bogotá el acto tuvo lugar en la plaza de Bolívar, y a la misma hora hubo manifestaciones de paz con pañuelos blancos en numerosos barrios, y se prendió una antorcha que se mantendría encendida hasta el regreso sano y salvo de los rehenes. Por gestión suya los noticieros de televisión iniciaban sus emisiones con las fotos de todos los secuestrados, se llevaban las cuentas de los días de cautiverio, y se iban quitando los retratos correspondientes a medida que eran liberados. También por iniciativa suya se hacía un llamado por la liberación de los rehenes al iniciarse los partidos de fútbol en todo el país.

    Reina nacional de belleza en 1990, Maribel Gutiérrez inició su discurso de agradecimiento con un llamado a la liberación de los secuestrados.

    Nydia asistía a las juntas familiares de los otros secuestrados, escuchaba a los abogados, hacía gestiones secretas a través de la Fundación Solidaridad por Colombia que preside desde hace veinte años, y casi siempre se sintió dando vueltas alrededor de nada. Era demasiado para su carácter resuelto y apasionado, y de una sensibilidad casi clarividente.

    Estuvo pendiente de las gestiones de todos hasta que se dio cuenta de que estaban en un callejón sin salida. Ni Turbay, ni Hernando Santos, ni nadie de tanto peso podría presionar al presidente para que negociara con los secuestradores. Esta certidumbre le pareció definitiva cuando el doctor Turbay le contó el fracaso de su última visita al presidente.

    Entonces tomó la determinación de actuar por su cuenta, y abrió un segundo frente de rueda libre para buscar la libertad de su hija por el camino recto.

    En esos días la Fundación Solidaridad por Colombia recibió en sus oficinas de Medellín una llamada anónima de alguien que decía tener noticias directas de Diana. Dijo que un antiguo compañero suyo en una finca cercana a Medellín le había puesto un papelito en la canasta de las verduras, en el cual le decía que Diana estaba allí. Que mientras veían el fútbol los guardianes de los secuestrados se ahogaban con cerveza hasta rodar por el suelo, sin ninguna posibilidad de reacción ante un operativo de rescate. Para mayor seguridad ofrecía mandar un croquis de la finca. Era un mensaje tan convincente que Nydia viajó a Medellín para responderlo. «Le pedí al informante -ha dicho- que no comentara con nadie su información y le hice ver el peligro para mi hija y aun para sus guardianes si alguien intentaba el rescate.»

    La noticia de que Diana estaba en Medellín le sugirió la idea de hacer una visita a Martha Nieves y Angelita Ochoa, hermanas de Jorge Luis, Fabio y Juan David Ochoa, acusados éstos de tráfico de droga y enriquecimiento ilícito, y conocidos como amigos personales de Pablo Escobar. «Yo iba con el deseo vehemente de que me ayudaran en el contacto con Escobar», ha dicho Nydia, años después, evocando aquellos días amargos. Le hablaron de los atropellos que habían padecido sus familias por parte de la policía, la escucharon con interés y mostraron compasión por su caso, pero también le dijeron que no podían hacer nada ante Pablo Escobar.

    Martha Nieves sabía lo que era el secuestro. Ella misma había sido secuestrada por el M-19 en 1981 para pedir a su familia un rescate de muchos ceros. Escobar reaccionó con la creación de un grupo brutal -Muerte a Secuestradores (MAS)- que logró su liberación al cabo de tres meses en una guerra sangrienta contra el M-19. Su hermana Angelita también se consideraba víctima de la violencia policial, y entre las dos hicieron un recuento agotador de los atropellos de la policía, de violaciones de domicilio, de atentados incontables a los derechos humanos.

    Nydia no perdió el ímpetu de seguir luchando. En última instancia, quiso que al menos le llevaran una carta suya a Escobar. Había mandado una primera a través de Guido Parra, pero no obtuvo respuesta. Las hermanas Ochoa se negaron a enviar otra por el riesgo de que Escobar pudiera acusarlas más tarde de haberle causado algún perjuicio. Sin embargo, al final de la visita se habían vuelto sensibles a la vehemencia de Nydia, quien regresó a Bogotá con la certeza de haber dejado una puerta entreabierta en dos sentidos: una hacia la liberación de su hija y otra hacia la entrega pacífica de los tres hermanos Ochoa. Por eso le pareció oportuno informar de su gestión al presidente en persona.

    La recibió en el acto. Nydia fue directo al grano con las quejas de las hermanas Ochoa sobre el comportamiento de la policía. El presidente la dejó hablar, y apenas si le hacía preguntas sueltas pero muy pertinentes. Su propósito evidente era no darles a las acusaciones la trascendencia que Nydia les daba. En cuanto a su propio caso, Nydia quería tres cosas: que liberaran a los secuestrados, que el presidente tomara las riendas para impedir un rescate que podría resultar funesto, y que ampliara el plazo para la entrega de los Extraditables. La única seguridad que le dio el presidente fue que ni en el caso de Diana ni en el de ningún otro secuestrado se intentaría un rescate sin la autorización de las familias.

    -Ésa es nuestra política -le dijo.

    Aun así, Nydia se preguntaba si el presidente habría tomado suficientes seguridades para que nadie lo intentara sin su autorización.

  • FA

    گزارش یک آدم ربایی

    قسمت بیست و ششم 

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